狗狗白內障的常見症狀與治療選擇:預防狗狗白內障的5種方法

白內障是指狗狗眼睛水晶體混濁,導致視力模糊、扭曲、畏光,嚴重情況下甚至可能引起失明。

水晶體位於眼睛的瞳孔後方,正常情況下應該是透明且無色的。水晶體的主要功能是幫助聚焦光線到視網膜上,以產生清晰的影像。隨著年齡的增長或受到其他因素影響,水晶體可能會變得混濁,阻礙光線進入眼睛,導致視力模糊或喪失,形成所謂的白內障。

白內障可能發生在任何年齡、性別或品種的狗狗,但特定品種(如:美國可卡犬、拉布拉多獵犬、迷你貴賓犬)較容易患病。

狗狗白內障的成因

遺傳因素

基因遺傳是常見導致狗狗白內障的成因,遺傳性白內障通常會在狗狗年輕時就開始出現症狀,並且會隨著時間的逐漸惡化。常見易罹患白內障的品種包括美國可卡犬、拉布拉多獵犬、法國貴賓犬、波士頓梗犬和威爾斯斯普林格獵犬等。

糖尿病

糖尿病是狗狗罹患白內障的另一個常見原因。當狗狗患有糖尿病時,高血糖會導致水晶體內的糖分累積,進而引發水晶體混濁,形成白內障。糖尿病引起的白內障通常進展較為快速,如果不及時治療,甚至可能導致水晶體破裂,進一步危害眼睛的健康。因此,罹患糖尿病狗狗應積極控制血糖,以預防和減緩白內障的發展。

年齡相關

隨著狗狗自然老化,水晶體內蛋白質結構可能出現改變,使得水晶體逐漸變得混濁。這種年齡相關的白內障進展速度較慢,通常會在狗狗晚年才開始影響其視力。雖然這是一種自然現象,但定期的眼科檢查可以幫助及早發現問題,並在必要時採取治療措施。

眼部受傷或發炎

眼部受傷或發炎也是導致白內障的成因之一。如果狗狗的眼睛受到物理創傷、感染或其他原因導致眼部發炎,都可能導致水晶體變得混濁。這些外部因素會破壞水晶體的正常結構和功能,進而引發白內障。針對這類型的病例,及時處理眼部受傷或控制發炎可以在一定程度上預防白內障的形成。

狗狗白內障的症狀

狗狗白內障的症狀多樣,飼主應該密切觀察狗狗的眼睛與行為變化,及早發現並尋求獸醫的診斷與治療,以確保狗狗的健康。

瞳孔變白或灰白

狗狗白內障的最明顯症狀之一是瞳孔顏色的變化。健康狗狗瞳孔應該是深色且透明的,但當白內障形成時,瞳孔會出現明顯的白色或灰白色混濁。瞳孔的顏色變化是由於水晶體內蛋白質變性和積聚所導致,這些變化會阻礙光線通過,影響狗狗的視力。

視力減退,容易撞到物體或不願意移動

隨著白內障的進展,狗狗的視力會逐漸減退。當水晶體的混濁程度增加,光線無法有效穿透到達視網膜,狗狗的視力會明顯受到影響。視力減退的狗狗可能會表現出容易撞到家具、牆壁或其他障礙物。此外,在不熟悉的環境中,狗狗可能因視力變差而感到不安全,導致他們不願意移動。

眼睛發炎,出現紅腫或流淚

當白內障進展到一定程度時,水晶體的混濁可能會引發眼內發炎反應,如虹膜睫狀體炎(uveitis)。這種發炎會使狗狗的眼睛變得紅腫,並可能分泌過多的眼淚。眼部的發炎反應不僅會加重視力問題,還會導致狗狗感到不適和疼痛。

迷失方向或行為改變

由於視力的減退和視覺模糊,罹患白內障的狗狗可能會出現迷失方向或行為改變。牠們可能會變得更依賴聽覺和嗅覺來辨別方向,並且可能變得焦慮或緊張。行為的改變包括不願意走動、對環境變化反應遲鈍,甚至可能會變得易怒或退縮。

如何診斷白內障?

診斷白內障需要由專業的獸醫進行眼科檢查,獸醫師會使用眼底鏡(ophthalmoscope)來觀察狗狗的水晶體。如果發現水晶體有混濁,則可以確診為白內障。然而,有些情況如老年狗狗的核硬化症(nuclear sclerosis),會使水晶體看起來混濁但並不會影響視力,這需要由專業獸醫師來進行鑑別診斷。

狗狗白內障的分類

狗狗白內障依據其進展與嚴重程度可區分為4類,分別為:

  • 初期(Incipient):水晶體混濁面積小於15%,大部分光線仍然可以通過水晶體進入視網膜,通常不會影響狗狗的視力。
  • 未成熟(Immature):混濁面積介於15%到99%之間,可能會影響視力但不至於完全失明。
  • 成熟(Mature):成熟白內障是指水晶體完全混濁,混濁範圍達到100%。這個階段,光線無法通過水晶體到達視網膜,導致狗狗幾乎完全失明。成熟白內障通常需要手術治療,以恢復狗狗的視力。
  • 過熟(Hypermature):白內障進展的最嚴重階段,此時水晶體開始收縮,並且水晶體囊會出現皺縮現象。過熟白內障通常伴隨著眼內發炎反應,可能致眼睛紅腫和疼痛,如果不及時治療,可能進一步引發青光眼。在這個階段,控制發炎和預防青光眼是治療的重點。
狗狗白內障分類

白內障的治療方法

白內障的唯一有效治療方法是透過超音波乳化術(phacoemulsification)移除混濁的水晶體。手術過程中,獸醫師會使用一個超音波探針將混濁的水晶體乳化,使其變成液態,然後再將液化的水晶體吸出眼睛。接著,獸醫會在原本水晶體的位置植入人工水晶體,透過人工水晶體幫助聚焦光線,恢復狗狗的視力。

在手術前,獸醫會可能會進行一系列詳細的檢查(如:視網膜電圖、眼部超音波),以確保狗狗適合接受手術。

手術過程

手術一般需在全身麻醉下進行,以確保狗狗在手術過程中不會感到疼痛和不適。手術步驟包括:

  1. 切口:在角膜邊緣處做一個微小的切口,以便插入手術器械。
  2. 乳化水晶體:使用超音波探針乳化混濁的水晶體。
  3. 移除水晶體:將液化的水晶體吸出眼睛。
  4. 植入人工水晶體:將人工水晶體植入原本水晶體的位置。

術後恢復與護理

超音波乳化術的成功率很高,大多數狗狗在術後幾天內就能恢復正常活動。然而,術後的護理也非常重要。狗狗需要佩戴保護項圈,以防止他們抓傷眼睛。飼主則需按照獸醫的指示,定時給予狗狗使用抗發炎眼藥水來減少術後發炎反應和預防感染。

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狗狗白內障該如何預防?

雖然多數白內障是由遺傳因素引起,無法完全預防,但飼主可以採取一些措施來減少狗狗罹患白內障的風險,並促進牠們眼睛健康。

提供高品質飲食

提供狗狗均衡且高品質的飲食對維護整體健康至關重要。Omega-3脂肪酸具有抗炎作用,可以減少眼睛內的炎症反應,進而保護晶狀體的透明度,因此富含Omega-3脂肪酸的食物,有助於維持眼睛的健康。飼主可以考慮在狗狗的飲食中添加魚油、亞麻籽油或其他富含Omega-3脂肪酸的食品。此外,可以與獸醫討論合適的營養補充劑,以確保狗狗獲得所需的營養素。

避免長時間暴露在紫外線下

紫外線(UV)對狗狗的眼睛有害,長時間暴露在強烈的紫外線下可能會增加罹患白內障的風險。飼主應該確保狗狗在陽光強烈時有足夠的遮蔽,提供陰涼的休息區域或適時將狗狗帶到室內。當狗狗需要在陽光下活動時,可以考慮使用專為狗狗設計的防護眼鏡,這些眼鏡可以有效過濾紫外線,保護狗狗的眼睛。

定期健康檢查

定期帶狗狗進行健康檢查,可以及早發現潛在的眼部問題。及早診斷和治療可以減少白內障的進展速度,並防止其他眼部疾病的發展。飼主應該注意狗狗眼睛的任何異常變化,如瞳孔混濁、紅腫或流淚等症狀,並及時就醫。

保持良好的眼部衛生

保持狗狗的眼部清潔對於預防感染和減少發炎至關重要。定期清潔狗狗的眼睛和周圍區域,可以防止灰塵和細菌的積聚。飼主可以使用專門的眼部清潔劑或溫水棉球輕柔地清潔狗狗的眼睛。此外,避免讓狗狗在髒亂或充滿刺激物的環境中活動,也有助於保護牠們的眼睛。

控制糖尿病

如果狗狗患有糖尿病,飼主應該嚴格控制其血糖水平,並遵循獸醫的建議進行治療。糖尿病會增加狗狗罹患白內障的風險,因此有效的糖尿病管理對於預防白內障非常重要。

雖然大多數白內障是遺傳性的,無法完全預防,但透過提供高品質的飲食、避免紫外線暴露、定期健康檢查、保持眼部衛生和控制糖尿病等措施,飼主可以大大減少狗狗罹患白內障的風險,並維護牠們的眼睛健康!

常見問題

狗狗白內障有哪些常見症狀?

狗狗白內障的常見症狀包括瞳孔顏色變化(變白或灰白)、視力減退(容易撞到物體或不願意移動)、眼睛發炎(出現紅腫或流淚)以及迷失方向或行為改變。

狗狗的白內障有治療方法嗎?

目前沒有任何藥物療法能夠減少或治癒白內障。手術治療是唯一能夠永久恢復狗狗視力的解決方案。手術可以有效移除混濁的水晶體,並植入人工水晶體,以幫助狗狗恢復視力。

狗狗罹患白內障不治療也能夠正常生活嗎?

不可以。如果白內障不加以治療,可能會引起眼內深層的發炎反應,進而導致青光眼,並嚴重影響狗狗的生活品質。因此,及早診斷和治療白內障對於維持狗狗的健康和舒適生活至關重要。

參考資料


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